Avalon Waterways s’apprête à baptiser son nouveau navire fluvial, Avalon View

0
35

le Vue d’Avalon—Le plus récent navire de croisière fluviale d’Avalon Waterways s’embarquera sur le Danube en avril prochain. Le baptême du quatorzième «Suite Ship» de la ligne en Europe devait initialement avoir lieu il y a deux ans (avril 2020) jusqu’à ce que la pandémie mette la plupart des voyages en pause.

Mais avec un plus grand nombre de voyageurs vaccinés et une baisse des taux d’infection prévue au printemps, l’industrie des croisières fluviales semble prête pour un retour.

Comme les autres navires de la flotte Avalon, le Vue d’Avalon dispose de deux ponts complets de suites Panorama de 200 pieds carrés, toutes avec des balcons en plein air. Un navire jumeau du Avalon Vision, le nouveau navire est le premier à être doté de garde-corps entièrement en verre.


TSTIME.com s’est entretenu avec Pam Hoffee, directrice générale d’Avalon Waterways pour savoir ce que les voyageurs peuvent attendre de la compagnie de croisière fluviale au cours de la saison à venir :

Avalon Waterways a signalé avoir effectué 100 croisières fluviales depuis juillet 2021 sans un seul cas d’infection au COVID. Quelles précautions en matière de santé et de sécurité la ligne a-t-elle mises en place pour rendre ces voyages aussi sûrs que possible ?

Pam Hoffee : Le monde a changé, mais ce qui reste certain, c’est l’engagement indéfectible d’Avalon Waterways envers la sécurité, le confort et la tranquillité d’esprit des clients. Nous sommes incroyablement fiers de notre bilan en matière de santé et de sécurité.

Très tôt dans la pandémie, nous avons développé et dévoilé notre programme Avalon Assurance, avec l’aide de notre équipe Global Health & Safety. Il comprend sept catégories et protocoles principaux qui couvrent tous les points de contact de l’expérience client – qui ont tous été revus et renouvelés, sur la base de recommandations en constante évolution.

Nous avons également été l’une des toutes premières compagnies de croisière au monde à exiger que tous les invités et membres d’équipage soient entièrement vaccinés contre le COVID-19. Nous avons prolongé cette exigence jusqu’en 2022.

Pourquoi les croisières fluviales sont-elles un moyen si pratique de voyager et de voir l’Europe de près ?

PH : Les croiseurs fluviaux savent qu’il est possible de naviguer sans foule, d’explorer de nouvelles destinations avec facilité et de naviguer dans un cadre intime. Mais ce n’est pas tout.

Lors d’une croisière fluviale, les monuments et les paysages légendaires sont toujours en vue. Nous faisons des vagues dans des escales intrigantes où nous conduisons les voyageurs sur les chemins les moins fréquentés vers les sites les plus vénérés, le tout sans attendre. Lors d’une croisière Avalon, le quai à la découverte ne prend que quelques minutes.

La taille des bateaux fluviaux a toujours été attrayante, surtout maintenant. Quelle est la capacité en passagers du Vue d’Avalon et les autres navires de votre flotte ?

PH : La taille compte – plus que jamais. Nos bateaux de croisière fluviale sont construits pour sillonner lentement les rivières sinueuses et sinueuses du monde, pour se mettre en port dans des cadres de contes, naviguer sous des ponts centenaires et se faufiler entre des écluses de 12 mètres de large.

Les hôtels flottants « boatiques » d’Avalon Waterways accueillent en moyenne 150 invités, bien que certains soient beaucoup plus petits. Notre nouveau navire, La vue d’Avalon, mesure 443 pieds de long et peut accueillir 166 invités dans 67 suites et 16 cabines de luxe. Nous avons également des navires de suites dans notre flotte européenne qui comprennent 52 suites et 12 cabines de luxe pouvant accueillir 128 invités.

Deux ponts complets de chaque navire Avalon Waterways comportent des suites Panorama, offrant à nos clients l’espace dont ils rêvent lors de leur croisière. Nos navires-suites sur le Mékong ne disposent que de 18 chambres – toutes des suites Panorama – pouvant accueillir seulement 36 croiseurs.

Quels sont certains des itinéraires de croisière fluviale européens les plus populaires avec vos passagers ?

PH : Pour les novices en croisière fluviale, les itinéraires les plus populaires sont ceux qui couvrent certaines des voies navigables – et destinations – les plus emblématiques d’Europe. le Rhin romantique et Danube légendaire sont les favoris des croiseurs pour différentes raisons. Le Rhin bordé de châteaux à flanc de falaise tisse une tapisserie d’histoire et de culture, sans parler d’innombrables sites du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le Danube, en revanche, traverse ou longe les frontières de 10 pays et présente la vallée de la Wachau, recouverte de vignobles, ainsi que de petits villages de contes et des capitales spectaculaires comme Vienne et Budapest.

Pour les voyageurs à la recherche d’une exploration plus immersive et hors des sentiers battus, Actif & Découverte sur le Rhône est l’un de mes itinéraires préférés de tous les temps. Coulant des Alpes suisses à la mer Méditerranée, le Rhône serpente à travers les magnifiques paysages qui ont inspiré Van Gogh, et cet itinéraire spécial propose 28 choix d’excursions.

Les croisières fluviales comportent de nombreuses excursions et une grande partie du temps d’un passager est passée hors du navire. Compte tenu de l’évolution des restrictions aux frontières en Europe, la ligne a-t-elle dû modifier ses itinéraires depuis la pandémie ?

PH : La réponse courte est que nous avons pu opérer presque toutes les excursions prévues en Europe en 2021. Nous avons eu quelques fermetures de frontières de dernière minute qui nous ont obligés à modifier les itinéraires. Dans ces cas très rares, nous nous sommes assurés que l’intégrité de l’itinéraire était intacte avant d’opérer afin que nos clients puissent profiter des vacances qu’ils ont choisies, avec juste des modifications mineures.

Les voyageurs sont plus désireux que jamais de passer le plus de temps possible à l’extérieur. Comment la configuration du navire et de la cabine du Vue d’Avalon intéresser ces voyageurs ?

PH : Il n’y a qu’un seul point de vue sur une croisière fluviale Avalon Waterways – la vue de la suite. Toute notre flotte en Europe et en Asie du Sud-Est est entièrement composée de navires de suites, chacun comprenant nos suites Panorama avec les fenêtres les plus ouvrantes des croisières fluviales, le seul balcon en plein air de l’industrie et un lit accueillant face au paysage en constante évolution sur deux ponts complets de chaque navire.

Fidèle à son nom, le nouveau Vue d’Avalon comporte également des panneaux de verre clairs sur chaque balcon – remplaçant les balustrades extérieures – pour des vues dégagées. Même les voyageurs chevronnés n’ont jamais vu – ou vécu – un monde comme celui-ci.

Nos balcons en plein air ont été conçus en tenant compte de la vue de nos clients. Les suites Panorama disposent de baies vitrées s’ouvrant sur 7 pieds de large en Europe et 11 pieds de large en Asie du Sud-Est. Les balcons brouillent la frontière entre l’extérieur et l’intérieur tout en formant un coin salon confortable et spacieux pour six personnes, créant simultanément une invitation ouverte à la découverte et au rêve. Peut-être le plus important, ces balcons surdimensionnés ne sacrifient pas l’espace de la pièce.

Les espaces publics offrent également aux clients la possibilité de bouger et de profiter de vues à gogo. De plus, les ponts aériens des navires de la suite Avalon s’étendent sur la longueur et la largeur de chaque navire (environ 20 mètres de plus et 2 mètres de plus qu’un terrain de football) avec de grands espaces, de l’air frais et de nombreuses chaises longues.

Toujours à quelques mètres du rivage, nos navires-suites offrent aux voyageurs un accès facile pour profiter d’expériences en plein air – des excursions guidées à l’exploration par vous-même – de jour comme de nuit.

Quelles opportunités la ligne offre-t-elle aux voyageurs plus actifs ?

PH : Sur nos navires de luxe, chaque invité est le capitaine de son expérience. Nous appelons cela la croisière « au caprice ». Non seulement nous avons redéfini l’expérience de croisière, mais nous avons également redéfini le tout compris.

Nous avons dévoilé toute une série de croisières – sur toutes les grandes voies navigables d’Europe – appelées itinéraires « Actif & Découverte ». Lors de ces croisières, les voyageurs profitent d’une collection organisée d’expériences les plus intrigantes dans lesquelles s’immerger – jusqu’à 28 d’entre elles.

« Actif » peut signifier différentes choses pour différents croiseurs. Sur ces itinéraires, les invités d’Avalon peuvent remuer un plat transmis de génération en génération ou mélanger des peintures sur un palais ; réchauffez-vous avec une promenade guidée ou détendez-vous lors d’une dégustation de vins dans une grotte ; promenez-vous dans les salles de l’histoire ou parcourez les ruines de l’ancien château ; pagayer sur un kayak à travers des paysages spectaculaires ou pédaler un vélo électrique autour de paysages urbains pittoresques.

Nous offrons également l’accès à un hôte d’aventure sur chaque croisière qui organise des cours d’exercices à bord, des randonnées guidées, des excursions à vélo et peut également aider nos clients à acheter gratuitement des bâtons de marche nordique, des vélos et des vélos électriques pour une exploration par eux-mêmes.

Avez-vous prévu des croisières thématiques spéciales pour attirer les voyageurs vers les rivières ?

PH : Notre programme de croisières 2022 est passionnant, y compris plusieurs croisières « exclusives » pour les invités d’Avalon.

Nous avons dévoilé une nouvelle série de croisières Storyteller mettant en vedette des auteurs primés et des musiciens de premier plan en tant qu’hôtes pour un bateau rempli de fans. Les hôtes célèbres pour 2022 incluent Cheryl Strayed, Gillian Flynn, Candace Bushnell, Christopher Moore, Edwin McCain et Sister Hazel.

Lors de ces traversées spéciales, les invités participeront à plusieurs activités spécialement planifiées à bord et pourront interagir avec leur conteur préféré en tête-à-tête lors de dîners, pendant les happy hours et lors d’excursions.

Pour les voyageurs à la recherche d’une autre excuse pour essayer la croisière fluviale en 2022, nous en avons deux. L’année prochaine, pendant six mois, les Pays-Bas s’épanouiront davantage et la foi d’un village bavarois sera restaurée grâce à des expériences uniques en dix ans : la Floriade et le jeu de la passion d’Oberammergau. Bien que ces événements spéciaux ne se produisent que tous les 10 ans, pour la première fois, 2022 verra les deux se dérouler à travers l’Europe. Nous proposons des départs spéciaux mettant en vedette ces « événements spéciaux » tout au long de l’année.

Existe-t-il des opportunités pour les voyageurs en solo ?

PH : La croisière fluviale est l’une des meilleures façons de voyager en solo. Vous embarquez avec un petit groupe de voyageurs partageant les mêmes idées et profitez d’excursions avec des personnes qui partagent vos passions. En fait, dix pour cent des clients d’Avalon Waterways sont des voyageurs en solo. Pour répondre aux besoins des voyageurs en solo, nous renonçons au supplément unique sur chaque départ en Europe pour un certain nombre de cabines ainsi que pour certaines traversées sur le Mékong en Asie du Sud-Est.

Les politiques de réservation/annulation ont-elles été modifiées pour renforcer la confiance des consommateurs en période d’incertitude ?

PH : Avalon Waterways comprend que notre valeur et notre service sont mesurés par ce que nous faisons lorsque les choses tournent mal encore plus que lorsque tout se déroule comme prévu. Au cours des premières semaines de la pandémie, nous avons créé et dévoilé un plan de voyage Tranquillité d’esprit pour garantir aux voyageurs en devenir la possibilité de déplacer leurs plans à une date ultérieure, à un endroit différent, ou même à une marque et à un style de voyage alternatifs. facilement, sans risque et sans pénalité.


Remarque : Cette conversation a été légèrement modifiée et condensée pour plus de clarté.


*Pour plus d’informations, les itinéraires et les tarifs, voir Avalon Waterways et Vue d’Avalon.

.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here